Un mensaje para las mujeres de un hombre: No están “locas”


  • Eres tan sensible.

  • Eres tan emocional.

  • Estás a la defensiva.

  • Estás exagerando.

  • Cálmate.

  • Relájate.

  • Deja de volverme loco!

  • Estás loca!

  • Sólo bromeaba, ¿no tienes sentido del humor?

  • Eres tan dramática

  • Supéralo!

¿Te suena familiar?

Si eres mujer, seguramente te es familiar.

¿Alguna vez ha oído alguno de estos comentarios de tu esposo, pareja, jefe, amigos, colegas o familiares después de haber expresado tu frustración, tristeza o enojo por algo que han hecho o dicho?

Cuando alguien te dice estas cosas, no se considera un ejemplo de conducta desconsiderada. Cuando tu pareja se presenta media hora tarde a la cena sin llamar, esa es una conducta desconsiderada. Un comentario con la intención de tranquilizarte como, ” estás exagerando,” para excusar su mal comportamiento con tu reacción, es la manipulación emocional, pura y simple.

Y este es el tipo de manipulación emocional que se alimenta de una epidemia en nuestro país, una epidemia que define a las mujeres como locas, irracionales, demasiado sensibles, desquiciadas. Esta epidemia ayuda a alimentar la idea de que las mujeres sólo necesitan la más mínima provocación para desatar sus (locas) emociones. Es evidentemente falso e injusto.

Creo que es hora de separar el comportamiento desconsiderado de la manipulación emocional, y tenemos que utilizar una palabra que no se encuentra en nuestro vocabulario normal.

Quiero introducir un término útil para identificar a estas reacciones: gaslighting. (NT: algo así como hacer desvariar, confundir)

Gaslighting es un término usado a menudo por los profesionales de la salud mental (yo no soy uno) para describir el comportamiento manipulador que  se utiliza para confundir a la gente con la idea de que sus reacciones están tan lejos de la verdad que están locos.

El término proviene de la película de 1944 de la MGM, Gaslight”, protagonizada por Ingrid Bergman. El marido de Bergman en la película, interpretado por Charles Boyer, quiere poner sus manos sobre sus joyas. Se da cuenta de que puede lograr esto a través de un certificado salud mental donde sea declarada loca y llevada a una institución mental. Para lograr esta tarea, hace que las farolas de gas en su casa parpadeen de vez en cuando, y cada vez que el personaje de Bergman reacciona a esto, él le dice que está viendo cosas. En este contexto, un gaslighter  es una persona que presenta información falsa para alterar la percepción de la víctima de sí mismo.

Hoy en día, cuando el término es utilizado, por lo general es porque el autor dice cosas como: “Eres tan estúpido”, o “Nadie te quiere,” a la víctima. Esta es una forma intencional, premeditada de gaslighting, al igual que las acciones del personaje de Charles Boyer en Gaslight, donde estratégicamente confundió al personaje de Ingrid Bergman en la idea de que está loca. La forma de gaslighting a la que me estoy refiriendo no siempre es premeditado o intencional, lo que es peor, porque significa que todos nosotros, especialmente las mujeres, han sido víctima de él en un momento u otro.

Quienes se dedican al gaslighting crean una reacción – ya sea enojo, frustración, tristeza – en la persona que está tratando. Entonces, cuando esa persona reacciona, el gaslighter les haga sentir incómodos e inseguros por comportarse como si sus sentimientos no fueran son racionales o normales.

Mi amiga Anna (todos los nombres cambiados para proteger la privacidad) está casada con un hombre que siente la necesidad de hacer comentarios al azar y espontáneamente sobre su peso. Cada vez que se enoja o se frustra con sus comentarios insensibles, responde de la misma manera contraproducente, “Eres tan sensible. Sólo estoy bromeando.”

Mi amiga Abbie trabaja para un hombre que encuentra una manera, casi a diario, para menospreciarla innecesariamente por su desempeño y el producto de su trabajo. Comentarios como, “¿No puedes hacer algo bien?” o “¿Por qué te contraté?” son ya moneda corriente para ella. Su jefe no tiene problema despidiendo a la gente (lo hace regularmente), por lo que no sabrías por esos comentarios que Abbie ha trabajado para él durante seis años. Pero cada vez que se pone de pie por sí misma y dice: “No me ayuda cuando usted dice estas cosas”, tiene la misma reacción:”Relájate, estás exagerando.”

Abbie piensa que su jefe está siendo un tonto en esos momentos, pero la verdad es que, él está haciendo esos comentarios para manipularla en el pensamiento de que sus reacciones están fuera de lugar. Y esa clase de manipulación la hace sentir culpable por ser sensible, y, en consecuencia, no ha dejado su trabajo.

Pero gaslighting puede ser tan simple como sonreír y decir algo como: “eres tan sensible” a otra persona. Este comentario puede parecer bastante inofensivo, pero en ese momento, el orador emite un juicio sobre cómo debe sentirse alguien.

Y el acto de gaslighting no sólo afecta a las mujeres que no están muy seguras de sí mismas. Incluso mujeres seguras, asertivas son vulnerables a esto.

¿Por qué?

Porque las mujeres llevan la peor parte de nuestra neurosis. Es mucho más fácil para nosotros poner nuestra carga emocional sobre los hombros de nuestras esposas, amigas, novias, empleadas, nuestras colegas, que imponerla sobre los hombros de los hombres.

Es mucho más fácil de manipular emocionalmente a alguien que ha estado condicionado por la sociedad para aceptarlo. Continuamos poniendo cargas a las mujeres, ya que no se niegan con la misma facilidad. Es la cobardía final.

Sea consciente o no, se produce el mismo resultado: Se hace que algunas mujeres sean emocionalmente mudas.

Estas mujeres no son capaces de expresar claramente a sus esposos que lo que se dice o se hace con ellas es hiriente. No pueden decir a su jefe que su conducta es una falta de respeto y les impide hacer su trabajo mejor. No pueden decirles a sus padres que, cuando están siendo críticos, están haciendo más daño que bien.

Cuando estas mujeres reciben cualquier clase de rechazo a sus reacciones, a menudo lo minimizan, diciendo: “Olvídalo, está bien.”

Ese “olvídalo” no se trata sólo de despedir a un pensamiento, se trata de un auto-despido. Es desgarrador.

No es de extrañar que algunas mujeres sean inconscientemente pasivo agresivas al expresar ira, tristeza o la frustración. Durante años, han sido sometidos a gaslighting, tanto que ya no pueden expresarse de una manera que se sienta auténtico para ellas.

Ellas dicen: “Lo siento”, antes de dar su opinión. En un mensaje de correo electrónico o de texto, ponen una cara sonriente al lado de una cuestión grave o una preocupación, lo que reduce el impacto de tener que expresar sus verdaderos sentimientos.

Tu sabes, algo como: “Se te hizo tarde :)”

Estas son las mismas mujeres que se quedan en relaciones a las que no pertenecen, que no siguen sus sueños, que se retiran del tipo de vida que quieren vivir.

Desde que me he embarcado en esta feminista auto-exploración en mi vida y en la vida de las mujeres que conozco, este concepto de la mujer como “loca” realmente ha emergido como un tema importante en la sociedad en general y una frustración igualmente importante para las mujeres en mi vida.

Por la forma en las mujeres son retratadas en los realty shows, a la manera en que condicionamos que niños y niñas vean a las mujeres, hemos llegado a aceptar la idea de que las mujeres no están equilibradas, son personas irracionales, especialmente en momentos de enojo y frustración.

Justo el otro día, en un vuelo desde San Francisco a Los Ángeles, una asistente de vuelo que había reconocido de mis muchos viajes me preguntó qué hacía para ganarme la vida. Cuando le dije que yo escribo principalmente sobre las mujeres, ella de inmediato se echó a reír y le preguntó: “Oh, sobre cómo estamos locas?”

Su reacción instintiva a mi trabajo me deprimió. Aunque hizo su respuesta en tono de broma, su pregunta, sin embargo, hace visible un patrón de comentarios sexistas que recorre todas las facetas de la sociedad sobre cómo los hombres ven a las mujeres, que también afecta en gran medida cómo las mujeres pueden verse a sí mismas.

En lo que a mí respecta, la epidemia de gaslighting, es parte de la lucha contra los obstáculos de la desigualdad que las mujeres enfrentan constantemente. Los actos de gaslighting, roban su herramienta más poderosa: su voz. Esto es algo que hacemos a las mujeres todos los días, de muchas maneras diferentes.

No creo que la idea de que las mujeres son “locas”, se base en algún tipo de conspiración. Más bien, creo que está conectado al compás lento y constante de mujeres que son socavadas y despedidos, sobre una base diaria. Y gaslighting es una de muchas razones por que tratamos esta construcción pública de la mujer como “loca”.

Reconozco que he sido culpable de menospreciar mis amigas en el pasado (pero nunca a mis amigos – sorpresa, sorpresa). Es una vergüenza, pero me alegro de que me diera cuenta que lo hice en alguna ocasión y puse fin a la misma.

Aunque asumo la responsabilidad total de mis acciones, creo que yo, junto con muchos hombres, soy un subproducto de nuestro condicionamiento. Se trata de la idea general de nuestro condicionamiento, nos ofrece admitir culpa y exponer ninguna emoción.

Cuando nos sentimos desanimados en nuestra juventud y la adultez temprana de manifestar emociones, provoca que muchos de nosotros permanezcamos firmes en nuestro rechazo a expresar pesar cuando vemos a alguien sufriendo por nuestras acciones.

Cuando estaba escribiendo esta pieza me acordé de una de mis citas favoritas de Gloria Steinem, “El primer problema para todos nosotros, hombres y mujeres, no es aprender, sino desaprender.”

Así que para muchos de nosotros, es primero desaprender cómo parpadean las luces de gas y aprender a reconocer y comprender los sentimientos, opiniones y posiciones de las mujeres en nuestras vidas.

Pero ¿no es el tema de gaslighting finalmente si estamos condicionados a creer que las opiniones de las mujeres no tienen tanto peso como la nuestra? ¿Eso lo que las mujeres tienen que decir, lo que sienten, no es tan legítimo?

Este artículo, de Yashar Ali, apareció en The Current Conscience.

Andeque!

Anuncios

Publicado el diciembre 26, 2011 10:45 pm en Cultura, Curiosidades y etiquetado en , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: